Helping labor to happen
Someone clever once said: if you want to know how to do something, watch and copy those whoíve done it already. With this in mind, please use the woman who experienced natural birth before you as a resource. Good fortune may have played some part in their good births, but also many other things besides: stuff they understood, faith they developed, ways they prepared. You can learn about these things.


Delegate giving birth to your body
For labor to go well, one thing is key Ė being able to delegate giving birth to your body. But handing over and letting our bodies take charge isnít easy. Not when weíve spent our lives to the point of pregnancy focussing on thinking intelligently, valuing control and having a plan. How on earth do we take our hands off the wheel?

It takes time Ė and certainly some preparation. A regular pregnancy tantra or active birth workshop and bodywork is one good way of shifting the focus away from what youíre thinking, onto what youíre feeling, of getting body and mind more in synch. Just the act of stopping and breathing, feeling what it feels like to be pregnant for a couple of hours a week, results in a kind of re-sensitising. Women get what is often a fresh but curiously familiar glimpse of how good it feels just to feel, to let go. It starts to dawn that if your body has grown a baby without thought or conscious effort on your part, chances are it has a reasonably reliable plan for getting the baby out.


The shy hormone
Central to that plan is a hormone called oxytocin. Oxytocin is quite literally the petrol in the engine, laborís driver and without it, contractions canít happen. When your bodyís oxytocin flow is inhibited, contractions will be weak, and/or ineffective, or even stop, and this leads to slow progress, low morale, and tiredness. Itís then that interventions start getting suggested, for example being induced, or having an epidural. These speed up or slow down labor in a way that makes it more difficult for you and your baby to cope and often lead to further interventions.

When women fail to progress, they are sometimes made to feel itís their bodies that are at fault. But almost always itís because hormone flow is being stemmed. So itís crucial that oxytocin flows undisturbed. It is THE key to helping labor to happen.


How can you encourage it?
Itís helpful to think of oxytocin as a shy hormone: privacy and safety are the most important things for getting it flowing. It is released by the deep, primitive part of your brain responsible for automatic functioning, like digestion, sleep, sex, breastfeeding, and going to the loo. This part cannot get active to order, and certainly not while your rational brain is on duty, when you are having to think clearly, be self-aware, engage in conversation or make decisions. Think how hard it is to get to sleep when youíre trying to. As with all automatic behaviour, your brain has to switch down and step back.

The most important conditions for creating good oxytocin flow are privacy and safety. If women donít feel safe, or arenít given the chance to withdraw and feel unobserved, theyíll remain mentally alert and labor will slow and stall. Below is more general guide for what can help and hinder it.


Oxytocin friends
  • quiet, no questions, lowered voices
  • dim or soft lights, even dark
  • being warm and cosy
  • feeling confident, safe and reassured
  • privacy when you want it, contact when you donít
  • a low-profile midwife or doula who reassures with her eyes, manner or touch
  • having no vaginal exam, or if you do, not knowing progress scores which create pressure and wake you up
  • hand to hold when you need it
  • unobtrusive, loving and empowering support: a partner who knows, a doula, a student midwife in case the midwife is busy
  • continuity of comfort eg being on all fours in back seat of car with pile of pillows
But be careful! Lots of people make the mistake of setting up a good birth environment prematurely. Itís a bit like getting into bed and turning off the lights to go to sleep, even when you arenít tired. So donít force the issue. When talking feels uncomfortable, you will know it. When privacy feels good, you will seek it.

Many of these oxytocin-friends can be much easier to come by at home than in an unfamiliar, brightly lit hospital a car ride away. Go in too early and all the new and strange elements, like meeting your midwife, or having to wait for a room, or the sudden awareness of time and deadlines, can wake you up and throw your body off its stride. Whereas once in established labor, everything often accelerates away. You get a Ďsystemí, hit your stride, natural endorphins soften your edges, and the strong physical sense that all these contractions are taking you somewhere, keeps you focussed and on top. At this stage, if you do choose to go into hospital, the disruptions and distractions there are then less likely to slow things down.


Understanding what real labor is, and what it isnít
Understanding what established labor feels and looks like, is therefore key to an easy natural birth. Many antenatal workshops and most birth books will tell you that when contractions start coming every three minutes, and are lasting a minute, you're in labor. But for the vast majority, this will not be labor and you will likely be only 2 or 3 cm dilated.

Ask a midwife or doula if you're in labor when contractions first start coming every 3 minutes and she will say no.

Wait two or three hours more. Have a bath. Get a rhythm, and wait until
  • contractions are coming every two to three minutes, lasting a minute, and have been for two-three hours
  • people chatting or asking you questions feels annoying and uncomfortable
  • privacy feels good and you find yourself wanting to be alone in the bathroom or bedroom
  • you are breathing loudly/feel an urge to make low-moaning noises
  • you feel a slight heavy feeling in your bottom, like when youíre starting to feel the need for a poo
  • you are feeling hot, and all the better for stripping off

Itís important to note that the build-up to this can be anything from a couple of hours to a few days
And thatís hard. But be patient, wait until the signals above are in evidence, and you really do stand a very good chance of having your baby arrive without complication.




Exceptions are rare, but if you do turn out to be someone whoís in established labor when contractions are still very spaced, you will very likely be feeling other urgent sensations: a sense of dropping, or your pelvis is filling up: pressure in your bottom. These sensations will be guide enough for you to know when being in labor and you want to call a midwife or doula if you are having a homebirth. Also note, that the pointers are a guide for first-time mums. Though subsequent labors have the same signals, youíre likely to feel it all much more quickly and suddenly.



mascha roedelof
Deze column mag vrij verspreid worden met Bronvermelding
mas©ha roedelof 2016


Tips

Beval rechtop
Rechtop bevallen is de weg van de minste weerstand. Zo helpt de zwaartekracht je kind op weg naar de uitgang. Bovendien functioneert de bloedsomloop van jou en je kind beter dan wanneer je ligt. Als je er ook nog bij hurkt vergroot je je bekkenuitgang met wel 30%! Veel vrouwen vinden het ook heerlijk om in een bad geboorte te geven aan het kindje. Onder water geboren worden, is ook voor het kindje heerlijk, omdat het zo heel geleidelijk wennen kan om buiten de veilige baarmoeder te zijn. Zolang het kindje onder water is en verbonden met de navelstreng, hoeft het niet te ademen. Het is sowieso fijn de navelstreng te laten uitkloppend voordat deze afgebonden en doorgeknipt wordt.

Kom in actie!
Bevallen is een storm in je lichaam die opsteekt en eindigt in een orkaan. Daar kun je niet rustig bij gaan liggen wachten en kijken wat er gebeurt. Met die oerkracht moet je aan de slag. Dus kom in actie! Loop, dans, beweeg of wiebel je kind een weg naar de uitgang. Zoek een fysieke activiteit en wees je bewust van je lichaam. Bevallen is gewoon keiharde arbeid.

Adem door je buik
Laat alle technische trucjes varen en haal gewoon adem als een kind. Daarbij gaat je buik als een blaasbalg heen en weer en zo is je zuurstofvoorziening het beste. Bij elke inademing komt de onderkant van je buik naar voren en bij het uitademen valt je buik weer terug. Je borstkas blijft relatief onbeweeglijk en je schouders ontspannen. Door je neus ademen is het gezondst. Maar bij een bevalling ga je vaak vanzelf door je mond uitademen om jezelf kracht bij te zetten. Blaas maar eens stevig tussen je lippen. Dan voel je de neerwaartse kracht op je buik toenemen.

Neem verantwoordelijkheid
Vertrouw op je eigen instinct, inzicht en capaciteiten. Laat iedereen achter je om op het moment zelf te kunnen schitteren! Ga niet (zonder meer) accoord met technisch ingrijpen. Want elke ingreep verstoort je natuurlijke balans en eigen kracht en daarmee ontneem je jezelf de regie van je bevalling en de mogelijkheid om je oerkracht goed te benutten. Bereid je goed voor op jouw bewuste conceptie, zwangerschap, en bevalling, zodat je in verbinding met jeZelf en je kindje in vertrouwen het geboorteproces in kunt gaan.

Gebruik je eigen wijsheid
Via je lichaamsgevoel, instinct, en intuÔtie sta jij direct met jezelf in contact en beschik je over een vorm van kennis waarbij alles met elkaar in verbinding staat, terwijl deskundigen zich moeten redden met kennis die zij via machines en hun eigen interpretatie afleiden van jouw lichaam. Om veilig te kunnen bevallen moet je gebruik maken van wat je zelf voelt en weet. Bereid je goed voor op jouw bevalling, zodat je in verbinding met jeZelf en je kindje in vertrouwen het geboorteproces in kunt gaan.

Hanteer de pijn
De roep van vrouwen om pijnbestrijding is begrijpelijk. Want onnatuurlijke barenspraktijken maken bevallen moeilijker en pijnlijker dan het van nature is. Maar pijnbestrijding is slechts een doekje voor het bloeden en in principe geen goede vorm van zorg. Want het berooft je van je natuurlijke oerkracht waardoor je niet meer goed mee kunt werken aan je bevalling. Een kind krijgen is een enorme klus en als je je eigen oerkracht niet goed kunt gebruiken, zullen anderen je van je kind moeten verlossen. Dit is dan ook wat vaak gebeurt na pijnbestrijding. Zo compliceert pijnbestrijding een bevalling. Daarbij werken de medicijnen ook nog complicerend. In een actieve verticale bevalling of een onderwater bevalling is de pijn die bij een bevalling komt kijken hanteerbaar. Geboorte geven is een natuurlijk proces en jouw lichaam is er op toegerust.

Zorg voor een coach
De vroedvrouw heeft naast al haar technische en administratieve taken steeds minder tijd voor wat ooit haar kerntaak was: Het ondersteunen van de natuurlijke kracht van vrouwen. Om in deze tijd veilig en natuurlijk te kunnen bevallen is een bevallingscoach (doula) dan ook bijna een noodzaak. Misschien jammer dat het dan een beetje druk wordt aan het bed. Maar dat is te verkiezen boven niet goed weten wat je moet doen.

Geniet er van!
Alles wordt lichter als je het jezelf naar de zin maakt. Als je iets doet wat je heerlijk vind, kom je je tijd sneller en aangenamer door dan wanneer je heel serieus en verkrampt met je bevalling bezig bent. Bovendien kun je je dan beter ontspannen waardoor je makkelijker kunt loslaten. Maak er je eigen feestje van!

Breng jezelf tot uitdrukking
Veilig en natuurlijk bevallen gaat grotendeels over jezelf tot uitdrukking brengen. Jij moet het doen! En dat lukt het beste als je daarin jezelf kunt zijn. Denk er over na wat dat voor jou betekent en leg jezelf geen beperkingen op. Dansen en zingen brengt je fysiek en gevoelsmatig dichter bij jezelf. Maar je kunt ook gaan badmintonnen als dat beter bij je past.

Beval op een warme veilige plek
Instinctief ervaar je vooral veiligheid als je je kunt afzonderen van de buitenwereld en in het holst van de nacht op vertrouwd terrein in alle rust je kind kunt baren. Dus waar je ook bevalt, draag zo veel mogelijk zorg voor privacy, afzondering, warmte, zowel fysiek als emotioneel , en dim het licht.

Denk niet maar voel
Als je bevalt heb je geen enkele boodschap aan tijdsintervallen, fases en centimeters. Het enige wat jij hoeft te doen is voelen wat er gebeurt en daar zo goed mogelijk op reageren. Zoek naar houdingen die goed voelen. Want op deze manier werk je actief mee aan de geboorte van je kindje.
Kijk hoe NoŽl ons laat zien hoe vreugdevol het geboorte geven proces beleefd kan worden Hoe meer vrouwen (en mannen) een natuurlijke geboorte mee kunnen beleven door beelden zoals gemaakt door NoŽl en gezin, hoe meer vrouwen (en mannen) in contact komen met hun eigen natuurlijke krachten waardoor ze niet langer manipuleerbaar zijn

Een filmpje over een stuitbevalling. De bevalling vindt thuis plaats in bad. In Nederland vindt een stuitbevalling in het ziekenhuis plaats om de veiligheid van de baby te waarborgen. Als een baby in stuit ligt kiezen vrouwen vaak voor een keizersnede. In dit filmpje zie je dat een stuitbevalling ook een Ďnormaleí geboorte is. Wanneer je de baby zoveel mogelijk met rust laat, geduldig wacht en de weeŽn hun werk laat doen is er geen stressÖ



De verdiepende teksten en inzichten vanuit de Bron en de essentie van Tantra op mijn blog 'Samen Leven vanuit de Essentie van Tantra' en de tag 'Tantra' op deze website, mijn dochter website 'Het Gekruide Pad', en de teksten, inzichten en columns op mijn website Het Bewuste Pad, stel ik vrijelijk beschikbaar. Als je mijn teksten en inzichten wilt waarderen, nodig ik je uit daar expressie aan te geven door bij te dragen aan mijn vrije bestaan.